2021年03月27日(土)

小説 パン職人の修造 第2部 ドイツ編

パン職人修造 第2部 ドイツ編

知るだけでなく。応用しなければならない。やろうとするだけでなく、実行しなければならない。(ゲーテ)

1 ドイツとの出会い

ナッツのコンテストで優勝してから、セミナーや講習会で他店のシェフと交流する事が多くなった。

修造の顔写真が優勝者の欄に貼られて業界に広く配られた。色んなシェフに声をかけてもらう事も多くなり、何か資格を取ったらどうかと言われ、色々説明して貰い、そこで初めてマイスターの事を聞いた。

「マイスター?」

「そんな制度のある国もあるんだよ。もっと詳しいシェフもいるから紹介しようか?」

取得にはとても年月がかかるそうで、語学学校に行きながら2年半修行して、ゲセレの資格を取り、その後頑張ったらマイスターの試験に合格するとかで。

マイスター制度のことに興味を持った修造は、紹介して貰った鳥山シェフの店を訪れ、そこで生まれて初めてドイツパンと出会う。

店には沢山のドイツパンが並び、ワリサーブロートやロッゲンブロートの美味さに衝撃を受けた。プンパニッケルにクリームチーズを塗って試食した。

「美味い」

修造は鳥山シェフにドイツの事を詳しく聞いた。ドイツはパンの国であり、1,500種類以上もパンがある事、英語ならまだ耳に慣れているが、ドイツ語は難しい事など。しかし若い時に身につけた技術は一生の宝になるとも。

修造はまだ見ないドイツに思いを馳せ、ついにはドイツ行きを決心した。

まだまだパンの世界には知らない事がいっぱいある。それを確かめてみたい。そんな強い気持ちに駆られた。

だけど律子に何て言う? 緑は生まれたばかりだ。そんな事はできない。

修造は親方に相談した。親方と奥さんは「そんなに勉強したいのなら、私たちが2人の面倒を見るから行っておいで。」と言ってくれたが、、とにかく期間が長い。。

行くなら早い方が良い。

どんどん時間が経っていく。

修造は鳥山シェフのところを訪れ悩みを打ち明けた。

「決めるのはお前だろ? もし行くなら全力で後押ししてやるよ。職場と学校を紹介するから渡航の準備をしておけよ。」

修造が賞を取り、店は有名になって益々忙しくなっている。自分が抜けたら大変だろう。

人生はこの後も長く続くだろう。自分ははっきりとした証が欲しい。そしてその後の人生も律子と緑と一緒に生きたい。

「あの、、」

緑を抱いている律子に修造は話しかけた。律子は修造の表情を見た。「何か言いたいことがあるんでしょう?」と言って、緑を寝かしつけてソファに座った。

修造のドイツに行きたいという話を聞いて、

「そんなの納得できるわけないでしょう! 私たちが離れ離れになるなんて、そんな事出来るわけないじゃない!」

その後は2人とも何日か葛藤の日々が続いた。

ドイツ行きの資金は今まで開業のためにしてきた貯金で何とかなるでしょう。

でも私達はどうなるの? 修造がいないなんてそんな事考えられない。どこにも行っちゃダメ。

律子は泣きすぎて胸が苦しくなった。

「俺は行ってくるよ。絶対最短で帰ってくるから待ってて欲しい。」

無口な修造が心から絞り出して言った。

嫌だそんな辛い事。

でもそれでは修造の為にならないの? ここで修行したら良いじゃない。

そう言いながらドイツ行きの日は迫ってきた。

どうしてこんな辛い事が起こるの。

律子の妹のその子は慰めた。

「行かせてあげるの? ひょっとして5.6年なんてあっという間かもよ。5年前を振り返ったら今日まであっという間だったじゃない? みんなで緑を育てようよ。」

律子は泣くのをやめた。

絶対私と緑のところに帰ってきてね。

修造は鳥山シェフに頼んでドイツでの職業訓練校や職場を斡旋して貰った。週に3日学校、4日はパン屋さんで働き、何年かしたらゲセレ(パン職人の資格)の試験を受けて合格したらゲセレになれる。修造が目指しているマイスターの資格試験はまだまだその先の事だ。

緑を抱きしめてると心が揺らいだ。こんなに小さな子を置いていくなんて自分は鬼の様な心を持ってるんだな。

パン屋で働き始めた頃はなんの目標もなかったのに、今は夢中になってもっと上を目指したい。その気持ちに勝てないんだ。

緑ごめんね。

ドイツで資格を取るまでは会えないかもしれない。

働きながら学校へ行き資格を取るのは中々生活が苦しそうだ。貯めたお金をいかにケチケチ使うかと言うことも考えなければならない。

律子ごめんね。

修造は行ってしまった。

2 修造とドイツ

しばらく律子は毎日泣いて暮らしていた。そのうちこんなに苦しいならいっそ憎んだ方が楽になれるかもしれない。

私は緑を守っていかなきゃいけないんだもの。

そう思うようになっていった。

律子の心に冷たい何かが生まれ、修造の事を忘れなければ辛すぎると考える様になっていった。私は緑だけを守らなきゃ。

パン屋の奥さんの勧めもあって、律子はパン屋の工場で働き始めた。以前はここで修造が働き、修造が使っていたものを使っている。寂しい、、会いたい気持ちが強くなってきたら辛いだけだわ。

一方、修造はドイツの職業訓練校に通いながら、パン工場での実習が始まった。全く言葉が分からない。帰ってからはドイツ語の勉強。そしてまたパン工場と目まぐるしく毎日が過ぎていく。

狭い寮の食器棚の上に律子と緑の写真と、持ってきた黒帯を飾った。疲れて横になると毎晩思い出すのは律子と緑のことばかりだった。自分は何をしてるんだ、このまま毎日を過ごしていれば目標に辿り着けるのか。

修造の店は大きな街の外れにあるHeflinger(ヘフリンガー)という店で、見たことのない様な大型のミキサーが3台、6段の窯が2台、延々と生地が流れてきて成形を続けた。深夜の仕事の方がお給金がよく、真面目で体力のある修造は重宝がられた。

3 ノアとの出会い

先輩のNoah(ノア)が修造の事を馬鹿にしてキツ目の態度で当たっていたが、近くで仕事してるので避けられない。修造は全く気にしてないフリをしていた。

何千個とモルダーに生地を入れ続け、プレッツェルを成形して並べて焼き続けた。そのあと機械の清掃。そんな毎日だった。

ある日店に強盗が入ってきたと騒ぎになった。見にいくと、店員さんをナイフで脅しているところが見えた。

「またナイフ男か」と修造は思った。

今度は怪我しないようにパンをオーブンに入れる木のスコップ(ピール)を持ってきて、男の前に立った。

男はドイツ語で何か叫びながらナイフをまっすぐ修造目掛けて突き刺してきたので、左から棒で腕を掬い上げてからそのままもう片方の腕に突き刺した。ナイフが落ち、そのまま男を倒して正拳突きを胸に放った。男を裏返してピールをを背中側の右袖から左袖まで服にカカシの様に通して、店にあったビニールテープで両腕とも棒に縛り付けて、足も縛った。

その一部始終を見ていたノアは、修造を忍者と呼ぶ様になる。ノアは「なあ忍者、俺にその棒を振り回すのを教えてくれよ。」と言ってきた。

修造はノアに棒の「一の形」を毎日練習させ、引き換えに種起こしのやり方や生地作り、ドイツ語について詳しく聞いた。製パンに纏わる言葉を残らず書き出して貰い必死で覚えた。ノアは仕事終わりに修造の部屋でビールを飲みながら、ドイツの職業訓練の仕組みや、発酵の事などを教えてくれた。

なかなか自分のことを話さない修造に「なあ忍者、お前は何をそんなにガツガツしてるんだ。なぜそんなに早く日本に帰りたい? ドイツじゃゆとりある仕事しかしないぜ。せっかく来たんだ、ゆっくりやろうぜ。」と聞いてきた。

修造は日本に妻子がいて、1人でドイツに来た。出来るだけ製法について沢山勉強し、一刻も早く戻りたいとたどたどしく伝えた。

律子は緑を保育園に通わせ、自分はパン屋で働いた。修造の穴埋めはとてもできないんだと、修造の実力について改めて知った。毎日疲れてソファに横になる修造を思い出し、「あれだけの仕事量をこなしてたんだから無理もない」と思った。

お店から見ていた修造の素早い動き。もっと見ておけば良かった。だが、会いたい気持ちを抑えるにはそのことさえ封印した。

毎日緑を保育園にお迎えに行き、手を繋いで歌を歌って帰り、パン屋さんで貰ったパンとおかずを一緒に食べ、夜は抱きしめて子守唄を歌った。

「緑は私が育てる。」

ノアの協力もあって、修造は片言ながらまあまあ話せる様になってきた。自分の与えられた仕事を凄い速さで済ませ、ノアの仕事を随分手伝わせて貰った。お礼に空手の「一の形」と「二の形」を教えて毎日みてやった。ノアは形の時の気合の入れ方が随分上手くなってきた。

部屋に置いてあった黒いボロボロのロープを見て、

「なあ忍者、これはなんだ?」

「それは空手の黒帯だよ。黒帯は頂いた瞬間から大切にずっと使い続け、そのうち帯の端が擦れていくんだ。責任を持って黒帯を締め、鍛錬をするんだ。」

4 エーベルトおじさん

仕事帰り、街を歩いていると向かいから背が高いヒゲモジャのおじさんが歩いて来た。腕が太くお腹が出ていて、リュックを肩にかけていたおじさん。突然後ろから黒い服の男が走ってきておじさんのリュックをひったくってこちらに走ってきた。

おじさんはドイツ語で待て〜と言いながら追いかけて来た。修造はすれ違い様に黒い服の男の内股を足で引っ掛け、掬い上げてから街路灯のポールにぶつけ、男が跳ね返ってきた所をリュックを奪い取って胸を突いた。男はもう一度街路灯に打ち付けられ背中を強打した。

修造はその手でおじさんにリュックを返して、黒い服の男にもう片方の拳を見せた。言葉にすると長いが一瞬の事で、おじさんも男も今一体何が起こったんだと思った。

男が逃げ去るのを見届けてから、修造はおじさんに何も言わずに立ち去ろうとした。慌てておじさんが太い腕で修造の腕を掴み聞いた。

「お前は一体何者なんだ⁉︎」

カフェでおじさんと話しながら自分はパン職人で、早くマイスターになって日本に帰りたい事、その為に学校へ行く資金をプールし、帰国準備をしなければならない事をおじさんに言うと、急におじさんは大声で笑い出して言った。

「ボウズ! パンのことなら色々教えてやるからお前は俺のところに来い!」

おじさんはエーベルトベッカーと言うマイスターで、パン屋のオーナーだった。エーベルトにすっかり気に入られた修造は休みの日に直接パン作りを教えてもらえる事になった。

大きな公園の見える山小屋風のエーベルトベッカーは、代々続くパン屋で、手作りのものばかりで、都会の機械に囲まれた工場よりも素朴だった。店の棚には大型の田舎パンが並び、石臼でその日の分の小麦やライ麦を挽き、1日おきの種を見せて貰い種を作らせて貰ったり、生地を手ごねしたり薪でパンを焼かせて貰った。

エーベルトは修造に薪窯の温度管理を細かく教えた。オキを掻き出し水のついたモップで拭いて水蒸気を発生させ、パンをピールにのせて滑らせ窯へ入れる。窯で焼けたばかりのパンにチーズをのせたらこの世のものとは思えないほど旨かった。

修造は休みの日にエーベルトの店に入り浸った。

いつか自分もエーベルトの様なパン屋ができたら。修造は自分の目指すものが見つかった気がした。

「修造よ。マイスターとは若手に製パン技術を教え、知識を教える立場なんだよ。伝統的な技術や決められた製法を守るんだ。いつかお前もマイスターになったらお前が教わった様に下のものに継承して行くんだ。」

修造はこれまでの人生で常に年上に可愛がられてきた。これは自分に与えられた徳なんだと薄々感じてもいた。田舎で空手を教えてくれた師範、パンを教えてくれた親方。鳥山シェフ、神社の師範。みんな元気だろうか。そして律子と緑は。

修造は何度となく律子にメールや手紙を出したが、律子からは段々そっけなく返事も間隔が開いてきたとずっと感じてはいた。

緑の写真を送って欲しいとメールを送ったが、律子からの返事は無かった。自分のした事を考えるとそれも仕方のないことかもしれない。

5 修造と麻弥

そんな時パン屋に同時期に入ってきて、お菓子の勉強をしている日本人の女の子の麻弥が色々話しかけてくる様になった。麻弥はナイフ男をカカシの様に縛った時見ていたらしく、色々興味を持って修造に話しかけ、何かと行動を共にしだした。

「修造、次の休みにみんなでクリスマスマーケットに行ってみない? 珍しいレープクーヘンが沢山売ってるから勉強に行きましょうよ。」

麻弥達何人かと修造はクリスマスマーケットに出かけた。生まれて初めてこんなに煌びやかで飾りの凝ったマーケットを見た。広い会場に屋台というよりも、しっかりとした作りの小屋が並んでいて、それぞれの店にびっしりとクリスマスのものが並んでいる。

「凄いなあ」

甘くて酸っぱいシナモン味のホットビールを飲んだ。ほろ酔いになり、会場の店を見て廻った。麻弥は何かと修造にボディタッチしてきたが修造はずっと気がつないふりをしていた。

綺麗な観覧車を見ながら「修造、私修造のことが好きなの。私と付き合って」麻弥も寂しかったのかもしれない。

「自分は結婚していて、奥さんと子供がいるんだ。もし麻弥と付き合ったら、自分の性格では麻弥のことも自分の奥さんのこともどちらも裏切れないと思う。自分は日本に戻って律子とパン屋をする為にここにいるんだ。だからごめん。」と言った。無口な修造にすれば頑張った方だった。

麻弥とはそれ以来疎遠になり、店であっても何も言わなくなった。お互い遠くからやってきた者同士、頑張れよと思うことしかできない。

6 試験

なんとか試験に出そうなドイツ語や教科の内容を勉強し、修造はゲセレの試験を受ける時期に来た。

実技では、テーブルいっぱいに自分の技術を凝らしたパンを並べる。修造はエーベルトが丁寧に教えてくれた飾りパンを思い出しながら作った。赤や黄色の生地で薔薇とRosengarten(薔薇の庭)の文字を綺麗に飾った。シンプルで大型のパンにステンシルを施して並べ、大型のカゴにプレッツェルやブロッチェンを盛りつけ。デニッシュは2色の葡萄を、マンデルクーヘンにチェリーを並べた。

修造の成績は中々のものだった。

やっとゲセレの資格を取得できた。次の目標に向かってお金を貯めつつ勉強しなければならない。

修造はなんとか捻出して仕送りをしていた。これは絶対断らせるわけにいかなかった。今のところ示せる唯一の誠意だったからだ。

2年後、修造は親友となったノアに別れを告げ、とうとうマイスターの試験の為に本格的にFachschulen(ファッハシュレ)と呼ばれる高等職業学校で勉強をしだした。後は試験に合格しなくては。マイスターの試験はそう何度も受けられない。

日本に帰ったらドイツで学んだパンを作り、地元の人達に食べてもらいたい。そんな風に考えていた。その前に律子と緑がお世話になっている親方のところで、自分の覚えた技術で下の子を育てよう。そのあと田舎に帰って自分の店を作ろう。

修造は色々なワクワクが止まらなかったが、試験のことともう一つ、律子がとても冷たい感じがしているのが気がかりだった。

メールは返事が無かったが、今はこんな感じだとまめにメールを送って自分の気持ちを伝え続けた。

試験後、修造はやっとマイスターになる事ができた。エーベルトがお祝いをしてくれ、お別れを寂しがった。お世話になった皆んなに別れを告げ、今度は3人で来るからと約束した。

律子からメールが届いた。

「私、修造がくれたメールや仕送りに入ってた手紙をいつも読んでいたわ。早く帰ってきて欲しかった。会えないのが辛かった。どうして私達をこんなにほっておいたの。いいえ、何故かはわかってる。あなたはきっと以前とは比べ物にならないぐらいパンの技術を習得したんでしょう? 私達はただ離れ離れになってたわけじゃない。修造は早く私のところに帰ってきて、沢山の人のためにパンを作らなきゃいけないわ。そして私がそれを見届ける。でなければ長い間離れてた甲斐が無いわ。」

それは律子からの愛のメッセージで、パン職人の妻としての葛藤のメッセージでもあった。

律子、今すぐ走って会いにいきたい。

第2部 おわり

あとがき

第2部も最後まで読んで頂きありがとうございます。このお話はフィクションで、実在する団体とは無関係です。

若いうちに修行して、腕を身につけて店を出すパン屋さんは多いです。しかし一生のうちに店を出すのは一度きりと決まっていませんので、何度勉強に出かけてもいいし、いつ勉強したりどこかの店で修行したりしても良いのです。

修造の中で1番胸を揺さぶられたのがドイツのマイスター制度だったのでしょう。

マイスターのブログなどを読んでいると、何年もかかったと書いてる方が多い様です。ここでは早く律子の元に戻さなくではいけないので、5.6年と言ったところです。

今はゲセレになる為に企業が面倒見てくれる所もありますので、どんな形で行きたいのかよく調べて決めるといいと思います。今はドイツでもマイスターを目指さなくてもお店を持てるそうです。外国から来た方もパン屋さんを営業してる人が多いそうですよ。

何をするのも覚えるまでは大変なものですが、一度身につけた技術は一生ものです。

自分の店を持つなら開店前にできるだけいろんな世界を見てみたいですね。

ドイツのクリスマスマーケットですが、各主要都市に毎年大きなマーケットが開かれます。ちゃんとした木の家みたいなお店が並び、服や置物、お土産など様々なクリスマス関連のものが販売されています。

ドイツのお菓子といえば日本ではシュトレンが知られていますが、Lebkuchenレープクーヘン(ジンジャーブレッド)も可愛くて楽しいお菓子です。ハチミツ、アーモンド、ナッツ、香辛料、スパイスなどが入っていて、クリスマス時期にはハート型の生地に色とりどりのアイシングやチョコレート飾りや文字を施したものが沢山作られ、マーケットではリボンをつけて壁にぶら下げて販売されています。

小説 パン職人の修造 第3部 世界大会編

小説 パン職人の修造 第4部 山の上のパン屋編


2021年03月20日(土)

小説 パン職人の修造 第1部 青春編

パン職人修造 第1部 青春編

1 はじまり

修造は無口な子供だった。

幼い頃から空手道場に通い、師範について空手の修行をしていた修造。頭の中は空手のことしか無かった。空手には形と組手があり、どちらも師範の教えに沿ってコツコツと自分のものにしていく。鍛錬をして納得のいく形の習得が出来たとき修造は生きがいを感じた。修造は黒帯になり、師範代として子供たちの指導をすることもあった。

高3にもなると、卒業後のことを考えた。学校の壁に貼ってあった求人募集の適当な所を指差し、パン屋の面接試験を受け、「就職先が決まった」と師範に告げた時、師範はとても寂しそうな顔をした。実家を出て、1人高速バスに乗ってやってきたパン屋。初めてのことばかりだったが、空手時代は様々な空手の型を学び、礼儀正しく、絶えず師範の教えを守った修造。その甲斐もあって、仕事場でも礼儀正しく、親方の仕事を学んで実践した。真面目で吸収率の高い修造を親方も身内の様に大事にした。

2 修造と律子

店舗併設のパン工場で働き始めて2年が経った。

親方の大浜さんと職人3人。人も入れ替わり工場もお店も自分が入ってきた頃とは違う配置になった。親方に色々な仕事を教わって、やり甲斐を感じてきた所だ。

ある時、お店のレジ係に律子が入ってきた。

修造は今まで全くなかったほどドキッとした。

なんて立ち姿の美しい人なんだろう。

工場で仕事しながら気もそぞろで、親方にばれそうだった。

修造が工場で仕込みをしていると、お店から律子の悲鳴が聞こえた。

見るとナイフを持った痩せた男が入ってきて律子を突き飛ばした。それを見た修造はなぜ入ってきたかもわからない男に素早く掴みかかった。

普段、空手で人を傷つけるなどと言うことは考えられないが、ナイフを振りかざして工場に入り、親方に何か怒鳴り出した男の腕を抑えようとした。男は抵抗し、修造目掛けてナイフを振り降ろしたので、彼は咄嗟にナイフを掴んでしまった。ギリギリ親指と人差し指の間でグッと力を入れたが親指の付け根が切れ、血が滴り落ちた。ナイフを掴んだまま、男の左脇腹に中段膝蹴りを入れた。

「グハッ」と言って倒れた男は、息ができないのか苦しそうに呻いている。修造は男の背中に膝を乗せて動けなくした。警察が来るまでなんとかしなくては。押さえつけながら両腕と両足を紐で縛ったので、あたりは血だらけになりどちらが流血したかも分からなくなった程だった。

犯人は以前遅刻と無欠勤を繰り返して退職に至った男だった。親方をずっと恨んでいたそうだが、我が身を振り返って反省したらいいのにと修造は思った。

律子は修造の荷物を持ち病院に付き添った。

「大丈夫ですか?」普段は温厚で無口な修造が、律子を庇う為に頭に血が昇った所を見た。

きっと私の為なんだわ。と律子は修造を見て思った。

利き手を怪我して包帯が替えにくいだろうと、律子は毎日手当てをしに修造のアパートに行った。

自分の為に毎日包帯を替えてくれる律子を見て、修造は心から愛しいと思った。

でも

いつまで経っても何も言わない修造。

律子は修造を見つめながら言った。

「きっと自分からは何も言ってくれないのね」

「え、、」

「正直に言って下さい」

「あの」

「あの?」

「俺と、、」

「付き合って下さい」

「はい」

3 修造の毎日

修造は毎日が幸せだった。

律子が気になって仕事が手につかない修造を見て、彼女はお店の奥さんに事情を話して転職することを決めた。その後、修造と一緒に住み出した。アパートと言っても、小綺麗で清潔で明るい部屋だった。

アパートの窓からはお日様が燦々と差し込んでいた。

「今日どこ行く?」

律子はいつもパン職人の修造の休日に合わせてスーパーの仕事を休んだ。

街に出てパン屋巡りをして楽しむことが多かった。修造は色々な店の外観やパンの質、流行りの傾向、従業員の人数などを見て廻った。

街のパン屋のカフェで。買ったパンとコーヒーで休憩していた時、律子に「ねぇ、田舎のお母さんにバレンタインにチョコを送ってもらったでしょう? お返し何する? 一度も田舎に帰ってないし、たまには連絡したら?」と言われたが母親に何も連絡しなかった。

修造は無口で何も言わないので、律子はいつも修造の表情や雰囲気で全て察するしかなかった。

打ち込む性格の修造は仕事で全力を出した。夜は疲れて眠る修造を横に、彼が読みかけたままのパンの本を見たり、1人ゲームをしたりして過ごすことも多かった。

パン屋の仕事は4時からのため、律子を起こさない様に寝顔を眺めてからそっと出かける。まだ外は暗く星が煌めいている。田舎に住んでいた頃は星が降りそうな程見えたが、都会ではそうはいかない。それでも朝の空気は澄んでいた。一歩パン工場に入ると、まだ人々が寝静まってるとは信じられないほど皆忙しく働いている。

シャッターの閉まった表の通りからはとても想像できないが、開店前のパン屋の忙しさは凄まじい。仕込みをする人、成型をする人、焼成をする人、品出しをする人、サンドイッチをする人、袋詰めなどをする人。皆、開店時間に向けて動いている。修造は仕込みを任されていた。

4 修造の心配

生地を練っているミキサーの様子を見ていると、親方が「修造はいつ結婚するんだい?」と聞いた。

「考えてはいるんですが。」

「のんびりしてたら律子さんに逃げられちゃうぞ」

それはちょっと心配なところだった。

このまま何も言わないで律子と離れてしまうなんて考えられない。でもこの後もすれ違いの生活は続くだろう。

「律子いつもごめんね。時間も合わないし悪いと思ってる。でも今の仕事が好きなんだ。パン屋に勤めてて良かったと思ってる。」

「修造。私パンを作ってる時の修造を素敵だと思ってたわ。だから今のままでいて欲しい。」

近くに住んでいる律子の妹その子はたまに訪ねてくる。

「ねぇお姉ちゃん。修造さんと仲良くいってる?」

「自分から何も話さないけど、優しさの塊りみたいな人よ。大切にしてくれる」

「優しさの!(笑)凄い、、」

「今度プチっとバースデーパーティーしてくれるのよ。その子も来てね。」

「お姉ちゃん誕生日おめでとう! これみんな修造さんが用意してくれたの? 羨ましー!」

この日修造は結構頑張って律子の為にパーティー料理を準備した。フルーツを盛ったケーキとお洒落に野菜を飾り付けたローストビーフ、薔薇の花の形のサーモンを施したタルティーヌが置かれている。

「修造ありがとう」

律子は修造の優しいまなざしと、長いまつ毛の奥の白目が青白く透き通って美しいところが好きだった。律子は修造にとても愛されていると感じてはいたが、、(きっと自分からは言ってくれないんだわ。)と悟ってもいた。

結婚したら生活が変わるのかしら、毎日修造を愛して。それ以外に何かいるものがあるのかしら。

5 修造とコンテスト

ある時、親方にナッツを使ったコンテストにでる様に勧められた。パンフレットを見ると、結構しっかりした大会の様だった。修造は帰ってから律子に相談した。どのような生地で、素朴なアイテムと食感で、どのような形のものを作ると良いかを、2人で話し合った。

「クルミとフルーツを合わせ、アーモンドも使いたい。」

「イチジクを洋酒につけてナッツと合わせよう」

「生地にキャラメル風味のクリームチーズを塗ったら美味しいかもしれない」

2人が持っているパンの知識を引き出し、修造はそれを元に何枚かデザイン画を描いてみた。

仕事中も修造は頭の中で色々想像を巡らせ、何度も試作をしてみた。親方はブリオッシュの温度など細かく見てやり、材料の組み合わせをアドバイスした。段々と形になってきて、焼成までは、いい感じになってきていた。修造は焼き上がったパンを持ち帰り、律子と試食をして意見を聞いた。

「うん! 美味しい! ねえ、このパンの上はキラキラさせられないの? もう少し甘みが欲しいわ」

「キラキラ」と言われて苦笑したが、無骨な自分と違い、律子の素直な感性を大事にしたいと、修造は色々考えてみた。

キラキラ、、、それは修造が苦手な世界観だった。

修造はクルミとアーモンドをグラッセし、トッピングしてから焼成することにした。その上にナパージュを塗ると、表面はキラキラと光沢を放ち、カリカリとした食感がリズムを生み、とても美味しく感じた。

書類とレシピを丁寧に書き、写真を添えて、コンテストに申請した。

親方と2人で結果を待っていると、一次審査を通過したとの知らせが店に届いた。

2人はよくソファーに横になり寄り添って話をするのが好きだった。律子、パン職人としての考えや生き方を理解してくれてありがとう。

仕事帰りに1人で街に出て、ジュエリーショップに入り、指輪を選んだ。シャンデリアの輝く店に1人で入るのは恥ずかしく、とても勇気が必要だった。

ある日、母親から修造に電話が入った。

「一度帰ってこんね」

母親とはもう何年も会っていない。いつも一方的にものを送ってもらうのだが、返事もしていなかった。

いつか律子を連れて田舎に帰ろう。

6 意外な贈り物

修造は空手の技を忘れないようにたまに公園で練習した。形と言うのは、決められた順に技を繰り出す動きの連続で、練習を重ねると組手も上達する。形の全てに技が込められている。

突然おじさんが声をかけて来た。

「君、どこの道場の人? ここら辺の道場の形ではないよね?」

おじさんは近所の神社や小学校で子供達に空手を教えている田中師範だった。故郷から遠く離れて今は1人で練習している事を伝えると、師範は修造を神社に連れて行き、今度から一緒に練習する様に言った。

アパートに戻ってからシャワーを浴び、夕食の用意をしていたが、律子はまだ帰ってこない。電話にも出ないし、LINEも未読のままだった。スーパーにも電話をかけたが、何時間も前に帰ったという。彼は過去にあったナイフ男の事件を思い出し、心配になって探しに出かけた。人を探す時は中々わからないものだ、ひと筋違うだけでもすれ違ってしまう。

修造は駅の周りをみて座り込んだ。

ふと不安が過った。

親方に「逃げられちゃうぞ」と言われたことを思い出した。

自分が煮え切らないので、とうとう愛想を尽かされたのか、、それとも危険な目に遭ってないのか。警察に捜索願を出すべきか、、

駅前のベンチに座って考えを巡らせていると、「修造」と律子が声をかけてきた。

「私、赤ちゃんができたの。でも修造がどんな顔をするかわからないから、今まで喫茶店にいたの。」

そう言いながら律子は彼の表情をつぶさに見ていた。彼女はいつまでも何も言わない修造の事が不安だった。

(自分が父親に?)

突然のことだったので、とても驚いた。まだ若かった修造には自信もなく、不安がどっと押し寄せてきた。しかし、それと同時に自分が父親に! 不思議なほど嬉しくて大きな感動があった。彼女はそんな移り変わる修造の表情を見て笑ってしまった。

彼は照れながら律子の自転車を押し、2人で帰った。

今日はコンテストに出すパンを会場に持っていく日だ。修造は何個か焼いたパンの中から、できの良いものを3個選び、箱に入れた。上手くいってくれ! 修造は祈った。

そして帰ってから律子に指輪を渡した。

「結婚しよう。今まで言わなくてごめんね。」

修造のパンは素材の組み合わせの良さと、食感の良さ、見栄えの良さでコンテストの最優勝賞に輝いた。親方はとても喜んで、律子と3人で授賞式に出かけた。

トロフィーと額縁に入った賞状を貰い、「律子、この賞状を持って出かけたいところがあるんだ。」と言った。

新幹線に乗って、レンタカーで何時間も走って山奥の修造の実家にたどり着いた。久しぶりに会った母親にバレンタインのお返しの沢山のプレゼントを持って。お嫁さんと孫ができる知らせと、コンテストで優勝した賞状が入った額縁を持って。

母親は修造がどこでどうしてるのか何も聞かされていなくて心配する毎日だったが、修造が額縁を壁に取り付けるのを見ながら、「こげんキレかお嫁さんば連れてくるとは修造もやるったい!」と、とても喜んだ。

お母さんは律子に「あの子はなんも言わんけんね。。大変やろう?母親ならよかばってんお嫁さんにはちゃんとせにゃ。」「お母さん、私修造さんの表情を読み取るの結構得意なんです。私達きっと上手くやっていけます。」

修造は足元の悪い道を、細心の注意を払いながら律子を歩かせ、家の前に広がる広大な眺めを見せた。そして「いつかここに帰って来て2人でパン屋をやろう。」と言った。律子も修造と2人ならどこにいても大丈夫と思った。

そして夜は律子をそっと抱きかかえて、空に輝く満天の星を見せた。

 

結婚式はせず、入籍だけした。その方が修造らしいと律子は言った。2人は寄り添ってソファに座り、お腹の子供が大きくなるのを楽しみに毎日を過ごした。

やがて無事元気に産まれた女の子に2人は緑(みどり)と名付けた。修造の実家の前に広がる木々の緑をイメージしたのだ。律子は緑をいつも抱き、歌を歌って育てた。修造も2人との生活を守る為に働いた。賞を取った事で店はとても忙しくなり、人も増やした。

第1部 おわり

あとがき

読んで頂いてありがとうございました。

このお話はフィクションです。筆者が見聞きしたパンの世界の様々な事を盛り込もうと考えて作りました。これから修造は勝手に動き出します。これを読んでパンの世界について楽しんで頂けたらと思います。

修造の体験しているパン屋さんの毎日。朝早く起きてパン作りをして、恋をして。不器用でいつも出遅れるけど、修造の毎日は充実しています。

迷いの多い青春ですが、パン職人として立派になって欲しいと思います。

修造は賞を取った事で運命がどんどん変わっていきます。さて、どうなるのでしょうか?

それは次号に続く。

文中に出てきたコンテストは、カリフォルニアレーズンコンテストを参考に書きました。

このコンテストの様に様々なパンのコンテストがあります。皆さんもパン作りをして、コンテストに参加してみてはいかがですか?

小説 パン職人の修造 第2部 ドイツ編

小説 パン職人の修造 第3部 世界大会編


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