2021年03月27日(土)

小説 パン職人の修造 第2部 ドイツ編

パン職人修造 第2部 ドイツ編

知るだけでなく。応用しなければならない。やろうとするだけでなく、実行しなければならない。(ゲーテ)

1 ドイツとの出会い

ナッツのコンテストで優勝してから、セミナーや講習会で他店のシェフと交流する事が多くなった。

修造の顔写真が優勝者の欄に貼られて業界に広く配られた。色んなシェフに声をかけてもらう事も多くなり、何か資格を取ったらどうかと言われ、色々説明して貰い、そこで初めてマイスターの事を聞いた。

「マイスター?」

「そんな制度のある国もあるんだよ。もっと詳しいシェフもいるから紹介しようか?」

取得にはとても年月がかかるそうで、語学学校に行きながら2年半修行して、ゲセレの資格を取り、その後頑張ったらマイスターの試験に合格するとかで。

マイスター制度のことに興味を持った修造は、紹介して貰った鳥山シェフの店を訪れ、そこで生まれて初めてドイツパンと出会う。

店には沢山のドイツパンが並び、ワリサーブロートやロッゲンブロートの美味さに衝撃を受けた。プンパニッケルにクリームチーズを塗って試食した。

「美味い」

修造は鳥山シェフにドイツの事を詳しく聞いた。ドイツはパンの国であり、1,500種類以上もパンがある事、英語ならまだ耳に慣れているが、ドイツ語は難しい事など。しかし若い時に身につけた技術は一生の宝になるとも。

修造はまだ見ないドイツに思いを馳せ、ついにはドイツ行きを決心した。

まだまだパンの世界には知らない事がいっぱいある。それを確かめてみたい。そんな強い気持ちに駆られた。

だけど律子に何て言う? 緑は生まれたばかりだ。そんな事はできない。

修造は親方に相談した。親方と奥さんは「そんなに勉強したいのなら、私たちが2人の面倒を見るから行っておいで。」と言ってくれたが、、とにかく期間が長い。。

行くなら早い方が良い。

どんどん時間が経っていく。

修造は鳥山シェフのところを訪れ悩みを打ち明けた。

「決めるのはお前だろ? もし行くなら全力で後押ししてやるよ。職場と学校を紹介するから渡航の準備をしておけよ。」

修造が賞を取り、店は有名になって益々忙しくなっている。自分が抜けたら大変だろう。

人生はこの後も長く続くだろう。自分ははっきりとした証が欲しい。そしてその後の人生も律子と緑と一緒に生きたい。

「あの、、」

緑を抱いている律子に修造は話しかけた。律子は修造の表情を見た。「何か言いたいことがあるんでしょう?」と言って、緑を寝かしつけてソファに座った。

修造のドイツに行きたいという話を聞いて、

「そんなの納得できるわけないでしょう! 私たちが離れ離れになるなんて、そんな事出来るわけないじゃない!」

その後は2人とも何日か葛藤の日々が続いた。

ドイツ行きの資金は今まで開業のためにしてきた貯金で何とかなるでしょう。

でも私達はどうなるの? 修造がいないなんてそんな事考えられない。どこにも行っちゃダメ。

律子は泣きすぎて胸が苦しくなった。

「俺は行ってくるよ。絶対最短で帰ってくるから待ってて欲しい。」

無口な修造が心から絞り出して言った。

嫌だそんな辛い事。

でもそれでは修造の為にならないの? ここで修行したら良いじゃない。

そう言いながらドイツ行きの日は迫ってきた。

どうしてこんな辛い事が起こるの。

律子の妹のその子は慰めた。

「行かせてあげるの? ひょっとして5.6年なんてあっという間かもよ。5年前を振り返ったら今日まであっという間だったじゃない? みんなで緑を育てようよ。」

律子は泣くのをやめた。

絶対私と緑のところに帰ってきてね。

修造は鳥山シェフに頼んでドイツでの職業訓練校や職場を斡旋して貰った。週に3日学校、4日はパン屋さんで働き、何年かしたらゲセレ(パン職人の資格)の試験を受けて合格したらゲセレになれる。修造が目指しているマイスターの資格試験はまだまだその先の事だ。

緑を抱きしめてると心が揺らいだ。こんなに小さな子を置いていくなんて自分は鬼の様な心を持ってるんだな。

パン屋で働き始めた頃はなんの目標もなかったのに、今は夢中になってもっと上を目指したい。その気持ちに勝てないんだ。

緑ごめんね。

ドイツで資格を取るまでは会えないかもしれない。

働きながら学校へ行き資格を取るのは中々生活が苦しそうだ。貯めたお金をいかにケチケチ使うかと言うことも考えなければならない。

律子ごめんね。

修造は行ってしまった。

2 修造とドイツ

しばらく律子は毎日泣いて暮らしていた。そのうちこんなに苦しいならいっそ憎んだ方が楽になれるかもしれない。

私は緑を守っていかなきゃいけないんだもの。

そう思うようになっていった。

律子の心に冷たい何かが生まれ、修造の事を忘れなければ辛すぎると考える様になっていった。私は緑だけを守らなきゃ。

パン屋の奥さんの勧めもあって、律子はパン屋の工場で働き始めた。以前はここで修造が働き、修造が使っていたものを使っている。寂しい、、会いたい気持ちが強くなってきたら辛いだけだわ。

一方、修造はドイツの職業訓練校に通いながら、パン工場での実習が始まった。全く言葉が分からない。帰ってからはドイツ語の勉強。そしてまたパン工場と目まぐるしく毎日が過ぎていく。

狭い寮の食器棚の上に律子と緑の写真と、持ってきた黒帯を飾った。疲れて横になると毎晩思い出すのは律子と緑のことばかりだった。自分は何をしてるんだ、このまま毎日を過ごしていれば目標に辿り着けるのか。

修造の店は大きな街の外れにあるHeflinger(ヘフリンガー)という店で、見たことのない様な大型のミキサーが3台、6段の窯が2台、延々と生地が流れてきて成形を続けた。深夜の仕事の方がお給金がよく、真面目で体力のある修造は重宝がられた。

3 ノアとの出会い

先輩のNoah(ノア)が修造の事を馬鹿にしてキツ目の態度で当たっていたが、近くで仕事してるので避けられない。修造は全く気にしてないフリをしていた。

何千個とモルダーに生地を入れ続け、プレッツェルを成形して並べて焼き続けた。そのあと機械の清掃。そんな毎日だった。

ある日店に強盗が入ってきたと騒ぎになった。見にいくと、店員さんをナイフで脅しているところが見えた。

「またナイフ男か」と修造は思った。

今度は怪我しないようにパンをオーブンに入れる木のスコップ(ピール)を持ってきて、男の前に立った。

男はドイツ語で何か叫びながらナイフをまっすぐ修造目掛けて突き刺してきたので、左から棒で腕を掬い上げてからそのままもう片方の腕に突き刺した。ナイフが落ち、そのまま男を倒して正拳突きを胸に放った。男を裏返してピールをを背中側の右袖から左袖まで服にカカシの様に通して、店にあったビニールテープで両腕とも棒に縛り付けて、足も縛った。

その一部始終を見ていたノアは、修造を忍者と呼ぶ様になる。ノアは「なあ忍者、俺にその棒を振り回すのを教えてくれよ。」と言ってきた。

修造はノアに棒の「一の形」を毎日練習させ、引き換えに種起こしのやり方や生地作り、ドイツ語について詳しく聞いた。製パンに纏わる言葉を残らず書き出して貰い必死で覚えた。ノアは仕事終わりに修造の部屋でビールを飲みながら、ドイツの職業訓練の仕組みや、発酵の事などを教えてくれた。

なかなか自分のことを話さない修造に「なあ忍者、お前は何をそんなにガツガツしてるんだ。なぜそんなに早く日本に帰りたい? ドイツじゃゆとりある仕事しかしないぜ。せっかく来たんだ、ゆっくりやろうぜ。」と聞いてきた。

修造は日本に妻子がいて、1人でドイツに来た。出来るだけ製法について沢山勉強し、一刻も早く戻りたいとたどたどしく伝えた。

律子は緑を保育園に通わせ、自分はパン屋で働いた。修造の穴埋めはとてもできないんだと、修造の実力について改めて知った。毎日疲れてソファに横になる修造を思い出し、「あれだけの仕事量をこなしてたんだから無理もない」と思った。

お店から見ていた修造の素早い動き。もっと見ておけば良かった。だが、会いたい気持ちを抑えるにはそのことさえ封印した。

毎日緑を保育園にお迎えに行き、手を繋いで歌を歌って帰り、パン屋さんで貰ったパンとおかずを一緒に食べ、夜は抱きしめて子守唄を歌った。

「緑は私が育てる。」

ノアの協力もあって、修造は片言ながらまあまあ話せる様になってきた。自分の与えられた仕事を凄い速さで済ませ、ノアの仕事を随分手伝わせて貰った。お礼に空手の「一の形」と「二の形」を教えて毎日みてやった。ノアは形の時の気合の入れ方が随分上手くなってきた。

部屋に置いてあった黒いボロボロのロープを見て、

「なあ忍者、これはなんだ?」

「それは空手の黒帯だよ。黒帯は頂いた瞬間から大切にずっと使い続け、そのうち帯の端が擦れていくんだ。責任を持って黒帯を締め、鍛錬をするんだ。」

4 エーベルトおじさん

仕事帰り、街を歩いていると向かいから背が高いヒゲモジャのおじさんが歩いて来た。腕が太くお腹が出ていて、リュックを肩にかけていたおじさん。突然後ろから黒い服の男が走ってきておじさんのリュックをひったくってこちらに走ってきた。

おじさんはドイツ語で待て〜と言いながら追いかけて来た。修造はすれ違い様に黒い服の男の内股を足で引っ掛け、掬い上げてから街路灯のポールにぶつけ、男が跳ね返ってきた所をリュックを奪い取って胸を突いた。男はもう一度街路灯に打ち付けられ背中を強打した。

修造はその手でおじさんにリュックを返して、黒い服の男にもう片方の拳を見せた。言葉にすると長いが一瞬の事で、おじさんも男も今一体何が起こったんだと思った。

男が逃げ去るのを見届けてから、修造はおじさんに何も言わずに立ち去ろうとした。慌てておじさんが太い腕で修造の腕を掴み聞いた。

「お前は一体何者なんだ⁉︎」

カフェでおじさんと話しながら自分はパン職人で、早くマイスターになって日本に帰りたい事、その為に学校へ行く資金をプールし、帰国準備をしなければならない事をおじさんに言うと、急におじさんは大声で笑い出して言った。

「ボウズ! パンのことなら色々教えてやるからお前は俺のところに来い!」

おじさんはエーベルトベッカーと言うマイスターで、パン屋のオーナーだった。エーベルトにすっかり気に入られた修造は休みの日に直接パン作りを教えてもらえる事になった。

大きな公園の見える山小屋風のエーベルトベッカーは、代々続くパン屋で、手作りのものばかりで、都会の機械に囲まれた工場よりも素朴だった。店の棚には大型の田舎パンが並び、石臼でその日の分の小麦やライ麦を挽き、1日おきの種を見せて貰い種を作らせて貰ったり、生地を手ごねしたり薪でパンを焼かせて貰った。

エーベルトは修造に薪窯の温度管理を細かく教えた。オキを掻き出し水のついたモップで拭いて水蒸気を発生させ、パンをピールにのせて滑らせ窯へ入れる。窯で焼けたばかりのパンにチーズをのせたらこの世のものとは思えないほど旨かった。

修造は休みの日にエーベルトの店に入り浸った。

いつか自分もエーベルトの様なパン屋ができたら。修造は自分の目指すものが見つかった気がした。

「修造よ。マイスターとは若手に製パン技術を教え、知識を教える立場なんだよ。伝統的な技術や決められた製法を守るんだ。いつかお前もマイスターになったらお前が教わった様に下のものに継承して行くんだ。」

修造はこれまでの人生で常に年上に可愛がられてきた。これは自分に与えられた徳なんだと薄々感じてもいた。田舎で空手を教えてくれた師範、パンを教えてくれた親方。鳥山シェフ、神社の師範。みんな元気だろうか。そして律子と緑は。

修造は何度となく律子にメールや手紙を出したが、律子からは段々そっけなく返事も間隔が開いてきたとずっと感じてはいた。

緑の写真を送って欲しいとメールを送ったが、律子からの返事は無かった。自分のした事を考えるとそれも仕方のないことかもしれない。

5 修造と麻弥

そんな時パン屋に同時期に入ってきて、お菓子の勉強をしている日本人の女の子の麻弥が色々話しかけてくる様になった。麻弥はナイフ男をカカシの様に縛った時見ていたらしく、色々興味を持って修造に話しかけ、何かと行動を共にしだした。

「修造、次の休みにみんなでクリスマスマーケットに行ってみない? 珍しいレープクーヘンが沢山売ってるから勉強に行きましょうよ。」

麻弥達何人かと修造はクリスマスマーケットに出かけた。生まれて初めてこんなに煌びやかで飾りの凝ったマーケットを見た。広い会場に屋台というよりも、しっかりとした作りの小屋が並んでいて、それぞれの店にびっしりとクリスマスのものが並んでいる。

「凄いなあ」

甘くて酸っぱいシナモン味のホットビールを飲んだ。ほろ酔いになり、会場の店を見て廻った。麻弥は何かと修造にボディタッチしてきたが修造はずっと気がつないふりをしていた。

綺麗な観覧車を見ながら「修造、私修造のことが好きなの。私と付き合って」麻弥も寂しかったのかもしれない。

「自分は結婚していて、奥さんと子供がいるんだ。もし麻弥と付き合ったら、自分の性格では麻弥のことも自分の奥さんのこともどちらも裏切れないと思う。自分は日本に戻って律子とパン屋をする為にここにいるんだ。だからごめん。」と言った。無口な修造にすれば頑張った方だった。

麻弥とはそれ以来疎遠になり、店であっても何も言わなくなった。お互い遠くからやってきた者同士、頑張れよと思うことしかできない。

6 試験

なんとか試験に出そうなドイツ語や教科の内容を勉強し、修造はゲセレの試験を受ける時期に来た。

実技では、テーブルいっぱいに自分の技術を凝らしたパンを並べる。修造はエーベルトが丁寧に教えてくれた飾りパンを思い出しながら作った。赤や黄色の生地で薔薇とRosengarten(薔薇の庭)の文字を綺麗に飾った。シンプルで大型のパンにステンシルを施して並べ、大型のカゴにプレッツェルやブロッチェンを盛りつけ。デニッシュは2色の葡萄を、マンデルクーヘンにチェリーを並べた。

修造の成績は中々のものだった。

やっとゲセレの資格を取得できた。次の目標に向かってお金を貯めつつ勉強しなければならない。

修造はなんとか捻出して仕送りをしていた。これは絶対断らせるわけにいかなかった。今のところ示せる唯一の誠意だったからだ。

2年後、修造は親友となったノアに別れを告げ、とうとうマイスターの試験の為に本格的にFachschulen(ファッハシュレ)と呼ばれる高等職業学校で勉強をしだした。後は試験に合格しなくては。マイスターの試験はそう何度も受けられない。

日本に帰ったらドイツで学んだパンを作り、地元の人達に食べてもらいたい。そんな風に考えていた。その前に律子と緑がお世話になっている親方のところで、自分の覚えた技術で下の子を育てよう。そのあと田舎に帰って自分の店を作ろう。

修造は色々なワクワクが止まらなかったが、試験のことともう一つ、律子がとても冷たい感じがしているのが気がかりだった。

メールは返事が無かったが、今はこんな感じだとまめにメールを送って自分の気持ちを伝え続けた。

試験後、修造はやっとマイスターになる事ができた。エーベルトがお祝いをしてくれ、お別れを寂しがった。お世話になった皆んなに別れを告げ、今度は3人で来るからと約束した。

律子からメールが届いた。

「私、修造がくれたメールや仕送りに入ってた手紙をいつも読んでいたわ。早く帰ってきて欲しかった。会えないのが辛かった。どうして私達をこんなにほっておいたの。いいえ、何故かはわかってる。あなたはきっと以前とは比べ物にならないぐらいパンの技術を習得したんでしょう? 私達はただ離れ離れになってたわけじゃない。修造は早く私のところに帰ってきて、沢山の人のためにパンを作らなきゃいけないわ。そして私がそれを見届ける。でなければ長い間離れてた甲斐が無いわ。」

それは律子からの愛のメッセージで、パン職人の妻としての葛藤のメッセージでもあった。

律子、今すぐ走って会いにいきたい。

第2部 おわり

あとがき

第2部も最後まで読んで頂きありがとうございます。このお話はフィクションで、実在する団体とは無関係です。

若いうちに修行して、腕を身につけて店を出すパン屋さんは多いです。しかし一生のうちに店を出すのは一度きりと決まっていませんので、何度勉強に出かけてもいいし、いつ勉強したりどこかの店で修行したりしても良いのです。

修造の中で1番胸を揺さぶられたのがドイツのマイスター制度だったのでしょう。

マイスターのブログなどを読んでいると、何年もかかったと書いてる方が多い様です。ここでは早く律子の元に戻さなくではいけないので、5.6年と言ったところです。

今はゲセレになる為に企業が面倒見てくれる所もありますので、どんな形で行きたいのかよく調べて決めるといいと思います。今はドイツでもマイスターを目指さなくてもお店を持てるそうです。外国から来た方もパン屋さんを営業してる人が多いそうですよ。

何をするのも覚えるまでは大変なものですが、一度身につけた技術は一生ものです。

自分の店を持つなら開店前にできるだけいろんな世界を見てみたいですね。

ドイツのクリスマスマーケットですが、各主要都市に毎年大きなマーケットが開かれます。ちゃんとした木の家みたいなお店が並び、服や置物、お土産など様々なクリスマス関連のものが販売されています。

ドイツのお菓子といえば日本ではシュトレンが知られていますが、Lebkuchenレープクーヘン(ジンジャーブレッド)も可愛くて楽しいお菓子です。ハチミツ、アーモンド、ナッツ、香辛料、スパイスなどが入っていて、クリスマス時期にはハート型の生地に色とりどりのアイシングやチョコレート飾りや文字を施したものが沢山作られ、マーケットではリボンをつけて壁にぶら下げて販売されています。

小説 パン職人の修造 第3部 世界大会編

小説 パン職人の修造 第4部 山の上のパン屋編


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